Qué ver en Saint Germain des Prés

Un viaje a París no puede definirse como completo si no hacemos una escapada al bonito y pintoresco barrio de Saint Germain des Prés.

Este distrito elegante y encantador, que incluye el distrito 6 y el extremo este del 7, fue animado después de la Segunda Guerra Mundial por algunos de los más grandes artistas e intelectuales de vanguardia, como Jean Paul Sartre o Simone de Beauvoir, en locales que han pasado a la historia, como Caffè Flore y Les Deux Magots.

De aquella época, Saint-Germain-des-Prés conserva su encanto al que se le ha integrado muy bien un aspecto comercial de alto nivel que ha contribuido a darle un aspecto muy refinado y sobrio.

Qué ver en Saint Germain des Prés

Iglesia de Saint Germain-des-Prés

Iglesia de Saint Germain-des-Prés
Iglesia de Saint Germain-des-Prés

En el corazón del distrito se encuentra la iglesia de Saint-Germain-des-Prés, en la plaza del mismo nombre, el único edificio que queda de la inmensa abadía benedictina que, desde el siglo VI, ocupaba la mayor parte del territorio del distrito.

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Place de Furstenberg

Place de Furstenberg, Saint Germain, París
Place de Furstenberg, Saint Germain, París

A pocos pasos de la iglesia se encuentra una de las plazas consideradas (con razón) las más fascinantes de la ciudad, la place de Furstenberg: un lugar refinado que, gracias a sus características farolas de candelabro y paulonias plantadas, logra enamorar a millones de turistas todos los años y cuya atmósfera también encantó a Martin Scorsese que la eligió como escena final de su “La edad de la inocencia” (1993).

En la zona noroeste de la plaza se encuentra la que fue, desde 1857, la casa del artista Eugène Delacroix, uno de los principales exponentes del movimiento romántico francés, donde murió allí en 1863.

La casa se ha transformado en un museo monográfico donde podemos admirar numerosos bocetos y dibujos preparatorios, así como objetos personales y la habitación donde murió el artista.

No nos engañemos, sin embargo, al ver las obras más famosas del pintor que, en París, se conservan en el Museo de Orsay y el Museo del Louvre (aquí está el famoso lienzo “La libertad guiando al pueblo” de 1830).

Iglesia de san Sulpice

Iglesia de San Sulpice, París
Iglesia de San Sulpice, París

De Delacroix, Saint Germain des Prés no sólo alberga la casa-museo, sino también tres valiosos frescos en la iglesia de Saint Sulpice.

Esta es la iglesia parisina que, en tamaño, solo es superada por la catedral de Notre Dame y atrae a muchos turistas no solo por los frescos de Delacroix, sino también por el órgano del siglo XVIII con cinco teclados.

Más recientemente, la enorme iglesia de estilo clásico del siglo XVIII se ha vuelto particularmente popular debido al observatorio solar de mediados del siglo XVIII, que el escritor Dan Brown destacó en su libro más vendido, “El código de Da Vinci”.

Fuera de la iglesia, en la plaza Saint-Sulpice, el ambiente es muy refinado, gracias a las numerosas boutiques de alta costura que han abierto numerosas maisons y la imponente fuente con leones en el centro de la plaza.

Jardín de Luxemburgo

Fuente de los Medici en el Jardin de Luxemburgo, París
Fuente de los Medici en el Jardin de Luxemburgo, París

Unos escalones separan la plaza Saint-Sulpice del Jardín de Luxemburgo, perteneciente al Palais du Luxemburg.

El Palais que da a la rue de Vaugirard, la calle más larga de la ciudad, es la sede del Senado francés desde 1958; al oeste del Palais, todavía dentro del Jardín, se encuentra la Orangerie que en invierno sirve de invernadero a las numerosas plantas del parque que vuelven a colorear el parque sólo con la suavidad climática de la primavera.

En septiembre, la Orangerie acoge la Expo-Automne, una interesante y colorida exposición de flores y frutos, en su mayoría de la flora del Jardín.

Al norte de la Orangerie se encuentra el Musée du Luxembourg, el primer museo francés abierto al público (en 1750), que acoge anualmente unas cuarenta de las exposiciones de arte más prestigiosas de la ciudad.

Justo fuera del Jardín se encuentra la imponente fachada neoclásica que distingue al Teatro de l’Odéon, inaugurado en 1782 y una de las últimas obras creadas por el rey Luis XVI, antes del estallido de la Revolución Francesa.

Un poco más al norte del Odeon encontramos la Ecole de Médecine (Facultad de Medicina) que no es el único centro de estudios del barrio.

De hecho, en el paseo del Sena, en correspondencia con el espléndido Pont des Arts de madera, está el Institut está la Académie Française, designada, entre otras cosas, para preservar la integridad y la pureza de la lengua francesa de las contaminaciones anglosajonas.

Junto al Institut de France podemos visitar el Hotel des Monnaies, antigua casa de la moneda del estado, ahora sede del Musée de la Monnaie, un destino favorito para los amantes de la numismática que también conserva algunas herramientas de acuñación.

Si, por el contrario, quisiéramos hacer una lectura real de las páginas de la historia escritas por los protagonistas, en la cercana rue de Nesle, en el Musée des Lettres et Manuscrits, encontraremos un rico repertorio de cartas escritas por grandes estadistas (como Franklin Delano Roosevelt o Winston Churchill) o ecuaciones y garabatos escritos por Albert Einstein.

Museo de Orsay

Visitar el Museo de Orsay de París
Visitar el Museo de Orsay de París

Caminando a lo largo del Sena, hacia el oeste, se llega al famoso Musée d’Orsay, un destino artístico de renombre que alberga las colecciones más valiosas de arte impresionista y postimpresionista.

La inmensa y extraordinaria cúpula de vidrio y acero recuerda al visitante que la estructura es una antigua estación ferroviaria: estuvo durante décadas en un estado de abandono, tanto que en los años 60 se convirtió en el decorado escenográfico de “Il Processo”, tomado de la obra maestra kafkiana homónima fotografiada por Orson Welles, fue remodelada con éxito, basada en un proyecto del arquitecto Gae Aulenti.

Una visita obligada tanto por las obras maestras que han hecho la historia del arte, como “Desayuno sobre la hierba” de Eduard Manet o “Autorretrato” de Vincent Van Gogh, como por los lienzos de artistas como Paul Cezanne, Edgar Degas, Claude Monet, Pierre Auguste Renoir, Paul Gaugain o Henri de Toulouse-Lautrec, pero también por la invaluable vista de Montmartre que ofrece la terraza del café.

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Luego, paseando por las calles internas del barrio, se puede admirar la armoniosa combinación de casas señoriales de los siglos XVII y XVIII junto a casas medievales; entre los numerosos edificios y residencias, no nos costará reconocer la que fue la casa de Serge Gainsbourg, en la rue de Verneuil, lugar de peregrinación de los numerosos admiradores del artista fallecido en esta misma residencia en 1991.

En la rue de l’Ancienne Comedie, en el cruce con la rue de Buci, un pequeño desvío nos permitirá descubrir dos lugares importantes en la historia de Francia: la Cour du Commerce Saint-André, donde se encontraba la imprenta del político y revolucionario Jean-Paul Marat, asesinado en 1793 por la girondina Charlotte Corday, como nos recuerda el famoso cuadro de David, y un poco más allá la casa del infame Doctor Guillotin donde estudió y perfeccionó el instrumento homónimo que ejecutó a millones de personas.

Finalmente, en el extremo occidental del distrito se encuentra el área de Sévres-Babylone conocida principalmente como destino comercial. En el Carrefour de la Croix Rouge en 1871 –período de la Comuna de París– se levantó una gran barricada y desde 1983 alberga la estatua del Centauro de César.

Justo al otro lado de la frontera del distrito 7 se encuentra Le Bon Marché, los grandes almacenes más antiguos de París, también mencionados por Emile Zola.

Cerca de allí, en 1830, la Virgen se apareció a una joven monja, Catherine Laboure, pidiéndole que hiciese acuñar una medalla que hubiera sido milagrosa para cualquiera que la llevara: las monjas aceptaron la invitación e hicieron construir una iglesia, Notre-Dame de la Médaille. Miraculeuse, en el lugar de la aparición.

Dónde comer en St. Germain des Prés: 5 restaurantes recomendados

  • La Boussole, cocina tradicional francesa. Coste medio en torno a los 30€
  • Le Relais de l’Entrecote: es una institución parisina. Menú de precio fijo a 27,50€ donde te sirven ensalada, carne y patatas fritas. También es posible hacer un bis sin añadir nada. Siempre hay una larga cola.
  • L’Oliveto Paris: excelente restaurante italiano, que ofrece muchos platos de la cocina italiana como arancini, ravioli, pescado e incluso pizza. Precios razonables para estar en París.
  • Le Jacobine: ofrece cocina tradicional francesa como sopa de cebolla, pato, salmón. Muy buena cocina!
  • Volver: el nombre ya sugiere algo latino y de hecho si quieres una auténtica experiencia argentina con excelentes carnes es el restaurante indicado en St. Germain.

Dónde dormir en St. Germain des Prés: 5 hoteles recomendados

St. Germain es uno de los barrios más bonitos y elegantes de París. También en el barrio se encuentran los Jardines de Luxemburgo para un agradable paseo verde.

Es un distrito muy céntrico y bien comunicado por metro con las estaciones Saint Germain des Prés por donde pasa la línea 4 del metro, Mabillon por donde pasa la línea 10 y Rue du Bac por donde pasa la línea 12.

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